01/06/2022
 3 minutos

Relojes con «tropical dials»: ¿algo bello o simple deterioro?

De Thomas Hendricks
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Los relojes con «tropical dials» plantean un dilema: ¿puede llegar a poseer más valor algo que se ha deteriorado? Pero vayamos por partes y entremos primero a analizar qué significa el término inglés «tropical dial», es posible que se lo esté preguntando así como el por qué es de rabiosa actualidad. En este artículo, también le mostraré un par de «tropical dials» de mi colección personal y veremos las opiniones encontradas sobre el tema.   

Un Rolex GMT-Master vintage con una «tropical dial»

¿Qué es un «tropical dial» o un «tropical watch»?

Empecemos por lo más básico: ¿Qué es un «tropical dial»? El término se refiere a aquellos diales o esferas de los relojes que han sufrido el suficiente contacto con la luz solar como para producir un proceso de decoloración y alterar su color o apariencia, a menudo cambiando la coloración de una esfera negra por un tono más marrón, generando una especie de bronceado en su reloj.   

Para dar un ejemplo visual, he traído dos relojes de mi colección personal que presentan «tropical dials». El primero es un Cartier Santos Ronde de la década de 1980. Algunos coleccionistas llaman cariñosamente a este modelo el «CartiOak» debido a su parecido con un AP Royal Oak. La esfera se lanzó en un color gris pizarra, pero con el tiempo ha ido adquiriendo una especie de efecto de mancha de aceite, con tonos púrpura, verde y óxido.  

Las esferas de color más claro también pueden volverse «tropicales». El ejemplo más claro se da con este Jaeger-LeCoultre Powermatic de los años 50. Este ha ido ganando pequeñas manchas con el tiempo y se ha oscurecido en comparación con el color champán original. Eso es lo bueno de estos procesos: cada «tropical dial» se acaba convirtiendo en algo único. Si hace clic, verá otros modelos con apodos como «esferas araña», «esferas polvo de estrellas» o «esferas leopardo». Cada patrón es el resultado de una combinación única de materiales, luz solar y transcurso del tiempo.  

El Jaeger-LeCoultre Powermatic: un reloj con pátina

¿Por qué las esferas se vuelven «tropicales»?   

Por qué ocurre esto. Irónicamente, las pinturas utilizadas durante gran parte del siglo XX fueron diseñadas para evitar este proceso de decoloración, pero en realidad tuvieron el efecto contrario. Mirado con perspectiva y humorísticamente, creo que alguien podría haber sido despedido por ese error de cálculo. Sin embargo, actualmente el interés por los relojes que han padecido este efecto se ha vuelto bastante popular entre los coleccionistas, e incluso existe una demanda a las marcas para que reintroduzcan relojes con esferas de este material.   

¿Son los relojes vintage con «tropical dials» una buena inversión?  

La verdad es que todo el mundo no le gusta que sus relojes presenten este aspecto. Un «tropical dial» es técnicamente una esfera dañada, una esfera comprometida por el paso del tiempo. Por tanto, si usted es una persona a la que le gusta un aspecto limpio e intacto, es probable que esto sea un motivo para rechazar este tipo de esferas. Por suerte, hay muchos relojes vintage que han mantenido sus colores originales, así que, al igual que cuando se cocina, todo el mundo puede encontrar su punto perfecto de sal.   

En cambio, aquellos que sí prefieren este aspecto suelen estar dispuestos a pagar más dinero por un reloj con «tropical dial». En noviembre de 2021, Phillips vendió un Omega Speedmaster CK2915-1 por aproximadamente 3.17 millones de euros, el precio más alto jamás alcanzado por un Speedmaster en una subasta. El mismo modelo se vendió en una subasta en 2018 por aproximadamente 375 000 €, pero la expectación generada en torno al multimillonario Speedy se debe en gran parte a esa hermosa «tropical dial» de color chocolate con leche.   

La historia es similar si analizamos el Rolex Daytona. Actualmente, un Daytona estándar «Zenith» ref. 16520 con esfera negra costará entre 32 650 € y 37 300 € de media, pero una versión «Patrizzi» de ese mismo reloj —con anillos de «tropical subdial»— le costará entre 46 650 € y 56 000 €.   

¿Qué es lo que hace que algunos «tropical dials» tengan más valor que otros? Gran parte de ello se debe a la uniformidad con la que ha envejecido la esfera. Una decoloración uniforme aporta un look más artístico, sofisticado y madurado como un buen whisky. Los que tienen manchas y son desiguales tienen un aire más sucio.   

Para bien o para mal, los «tropical dials» son ya cosa del pasado, y las marcas han corregido el problema de fondo que los generaba. Las esferas modernas y la Super-LumiNova modernas presentarán un aspecto uniforme durante toda la vida del reloj.   

¿Cuál es su opinión sobre el tema? ¿Le gustan las «tropical dials»? ¿Merecen la pena el dinero extra que cuestan? ¿Deberían las marcas modernas volver a reintroducir este tipo de relojes?  


Sobre el autor

Thomas Hendricks

No crecí siendo un entusiasta de los relojes, pero tras graduarme en la universidad empecé a trabajar para Watchonista como redactor. "Bienvenido al mundo de los relojes", me dijeron mis compañeros, "Nadie sale de este mundo". Ahora, en Chrono24, trabajo como asesor de clientes y les ayudo a encontrar el reloj perfecto para los eventos más importantes de sus vidas.

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