25/12/2019
 8 minutos

Relojes con ecuación de tiempo: cómo funcionan y 3 modelos extraordinarios

De Tomas Renner
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Relojes con ecuación de tiempo: cómo funcionan y 3 modelos extraordinarios

La ecuación de tiempo es una complicación poco común que indica la diferencia entre la hora solar y la hora normal. ¿Pero cuál es exactamente la diferencia entre estas dos mediciones del paso del tiempo? ¿Y cómo se representa? Algunos relojes de lujo muy interesantes y complicados muestran la hora solar. A continuación me gustaría presentarle tres de ellos.

Nuestro sistema de 24 horas: los días solares y la ecuación de tiempo

Lo que comúnmente denominamos tiempo normal es el tiempo solar medio redondeado. El verdadero día solar se mide desde el cénit del sol en un día hasta el siguiente; eso es un auténtico día medido según el sol. Durante el año, este promedio es de unas 24 horas. El día solar real se desvía de esta medida excepto el 25 de diciembre, el 13 de abril, el 13 de junio y el 1 de septiembre, días en los que el sol alcanza el cénit al mediodía. Las desviaciones más notables son de aproximadamente un cuarto de hora y ocurren el 11 de febrero y el 3 de noviembre de cada año.

Nuestra base para medir el tiempo es un día solar, es decir, el período de tiempo que la Tierra necesita para girar sobre sí misma en relación al Sol. Según el tiempo oficial, un día dura 24 horas. Pero esto no es exactamente así: sabemos que son solo 23 horas, 56 minutos y unos segundos. En nuestro calendario, esto lo compensamos con un día adicional en los años bisiestos.

Estas 23 horas y 56 minutos, o 24 horas, son la media anual de lo que dura un día. Pero, en realidad, la duración de los días solares varía hasta un cuarto de hora en febrero y noviembre debido a la inclinación del eje de rotación de la Tierra y las diferencias de velocidad en su órbita elíptica alrededor del Sol. Los relojes de sol representan la hora solar real de acuerdo con la posición del astro rey, manifestada mediante la sombra que proyecta. Con la invención de los relojes de engranajes, que funcionan aunque el sol no brille, los relojeros recurrieron al sistema de medición del tiempo de 24 horas. Con movimientos simples no era posible marcar la hora solar real.

Un ejemplo sencillo para resumir todo lo anterior: si en Madrid son las 12 en punto según el verdadero tiempo solar, el sol estará en su punto más alto. Pero, si atendemos a nuestro sistema normalizado de 24 horas, esto a veces sucederá a las 12:07, a veces a las 11:56, etc.

La ecuación de tiempo en la relojería

Los astrónomos y matemáticos de la Grecia clásica identificaron la diferente duración de los días solares e idearon una fórmula para calcular estas variaciones y determinar con ella el momento exacto del amanecer y atardecer. 

Estos cálculos permiten a los ingenieros que trabajan con relojes crear modelos con una complicación de ecuación de tiempo, que se puede implementar con diferentes soluciones.

La parábola de la desviación de la hora solar respecto a la hora normal (ver gráfico de arriba) se muestra, por ejemplo, gracias a un componente en el calibre del reloj que mantiene esa misma curvatura (ver gráfico a continuación).

En algunos relojes, la hora solar se puede leer con una segunda manecilla para los minutos, como sucede en el Audemars Piguet Jules Audemars Equation of Time. Otros tienen una escala que representa la desviación de la hora normal, como el Panerai Luminor GMT Equation of Time. Algunas complicaciones incluso tienen una indicación de salida y puesta del sol en una ubicación específica, y proporcionan diferentes perspectivas dependiendo del lugar de entrega del reloj.

 

Audemars Piguet Jules Audemars Equation of Time

Audemars Piguet Jules Audemars Equation of Time
Audemars Piguet Jules Audemars Equation of Time

El Audemars Piguet Jules Audemars Equation of Time es una obra maestra de la alta relojería y una joya por derecho propio.

El calibre automático AP 2120/2808 presenta una fase lunar astronómica, un calendario perpetuo, ecuación del tiempo y una indicación del amanecer y el atardecer para una longitud determinada. A pesar de sus complicaciones, el movimiento tiene una altura de solo 5,3 mm y una autonomía de 40 horas. Cada una de sus 425 piezas está intrincadamente decorada a mano. El fondo de la caja de cristal de zafiro permite una visión clara del movimiento, que es extremadamente hermoso. 

La caja mide 43 mm de diámetro y, a pesar de la multitud de complicaciones que alberga, solo 14 mm de altura. Está disponible en oro amarillo, oro blanco y oro rosa, todos ellos de 18 quilates. El original viene con una correa negra de piel de cocodrilo. La esfera es de color blanco plateado, aunque la versión de oro rosa también está disponible con una esfera negra.

El reloj tiene dos manecillas que indican la hora normal con horas y minutos en números romanos. La hora solar se lee a través de un puntero central con un sol en la parte superior, en una escala de minutos. Esta se encuentra situada en el borde del dial, entre las 4 y las 10 en punto. Aquí también está grabado el nombre de la ciudad para cuya longitud está calibrada la ecuación del tiempo del reloj. El momento del amanecer y el atardecer en esta ubicación se pueden ver en dos subdiales en las posiciones de las 9 y las 3 en punto. En ellos, unas pequeñas manecillas para la hora y los minutos señalan la hora en números romanos. 

Los indicadores funcionan gracias a un sistema de levas, y se fabrican para casi cualquier lugar del mundo. Bajo pedido, el fabricante también ofrece esferas y sistemas de levas calibrados para lugares específicos. Así que puede comprar relojes de segunda mano de personas que viven en otras partes del mundo, y adaptar el reloj a sus necesidades.

Audemars Piguet Jules Audemars Equation of Time_2
Audemars Piguet Jules Audemars Equation of Time

La esfera de la fase lunar se sitúa a las 12 en punto, está fabricada con cristal de zafiro tintado y se perfila contra un cielo estrellado azul oscuro. Funciona con la máxima precisión porque el disco tiene 135 dientes en lugar de los 59 dientes habituales. Como resultado, la hora lunar se desvía solo 45 segundos al año, mientras que otras complicaciones más simples se desvían 57 segundos anualmente. Solo se deberá hacer una corrección en el año 2127, y esta se podrá llevar a cabo fácilmente a través de un pequeño pulsador incrustado en la caja.

Alrededor de la fase lunar están los nombres de los meses, señalados mediante una aguja. Justo al lado está el indicador de año bisiesto. Otra subesfera en la posición de las 6 en punto muestra la fecha y el día de la semana con dos agujas.

El dial tiene un aspecto limpio a pesar de la abundancia de indicadores. Los subdiales están elevados o incrustados, y los índices romanos crean cierta sensación de tranquilidad y equilibrio en la esfera. El reloj incorpora una corona, y a las 5 en punto se encuentra el pulsador encajado, apenas visible, para corregir el calendario y la fase lunar. El único inconveniente que tiene una joya de este tipo es su resistencia al agua, de solo 2 a 20 m, según los fabricantes. Hablando sin subterfugios, esto significa que ni siquiera es a prueba de salpicaduras. Dependiendo del material y su estado de conservación, el reloj cuesta entre 20 000 y 50 000 €.

Breguet Classique Complications 3477 Equation

Breguet Perpetual Calendar Equation of Time 2
Breguet Perpetual Calendar Equation of Time

 

El Breguet Classique Complications 3477 también es conocido como Breguet Equation of Time. Al igual que el Jules Audemars, es de construcción clásica y simple. También ofrece un calendario perpetuo, pero no posee un indicador de la fase lunar. Mide 36 mm de diámetro y tiene una altura de 10,5 mm, con lo que desaparece sin problema bajo la manga de la camisa. La esfera de oro macizo plateado le da un aspecto más equilibrado.

Breguet también emplea números romanos. El día de la semana se muestra en tres letras a las 12 en punto. La visualización de la ecuación de tiempo se realiza con un subdial de 45 grados situado a las 2 en punto; aquí se puede leer la desviación de la hora solar en una escala de +15 a -15. El indicador de reserva de marcha está simétricamente opuesto, a las 11 en punto. En el centro de la esfera está el dial de los meses.

La indicación a las 8 en punto muestra si estamos en un año bisiesto o no. En el año 2100, se deberá corregir mediante el pulsador ubicado sobre la corona, a las 2 en punto. El número de referencia se encuentra en el dial, a la derecha, con el nombre de la marca, como es típico de Breguet. A las 6 en punto, un dial secundario con una aguja para marcar la fecha completa la imagen.

El Breguet 3477 impresiona por los materiales utilizados y su acabado. Todas las agujas son de acero azulado. Si la caja está elaborada en oro, también lo están los componentes ornamentados y el rotor. En la versión de platino, estas partes del calibre 502 DPE están fabricadas en platino. Puede disfrutar de esta belleza a través del fondo de la caja de cristal de zafiro.

El movimiento oscila a 18 000 alternancias por hora y ofrece una autonomía de 45 horas con bajo desgaste. Presenta una correa de piel de cocodrilo negra, e incorpora un cierre desplegable del mismo material que la carcasa. Nuevo, este reloj cuesta más de 150 000 €, mientras que un ejemplar usado en buenas condiciones ronda los 50 000 €.

Panerai Luminor GMT Equation of Time

Panerai Luminor 1950 8 Days Acciaio
Panerai Luminor 1950 8 Days Equation of Time

 

Una alternativa más robusta a estos dos clásicos relojes de vestir es el Luminor 1950 Equation of Time. Su apariencia resulta agradable y sobria gracias a la caja de titanio satinado y la esfera de color marrón mate o azul profundo.

La caja, con la corona típica del reputado reloj de buceo de la Marina italiana, mide 44 mm. Para muñecas fuertes también hay una versión de 47 mm. El dial luce ordenado y equilibrado. Los números 3, 6, 9 y 12, los índices intermedios y todas las manecillas son fluorescentes. Una aguja central con punta de flecha indica una segunda zona horaria. En el espacio del pequeño segundero, situado a la izquierda, hay un indicador am/pm.

Como es típico en Panerai, la desviación de la hora solar se representa de manera lineal sobre las 6 en punto. El indicador de reserva de marcha que se suele colocar en esa posición se sitúa ahora en la parte posterior de la caja, y se puede ver a través del fondo de cristal de zafiro. El calibre de cuerda manual P 2002/E, con tres barriletes, funciona durante ocho días cuando está cargado al máximo. El diseño de la esfera se completa con la ventana de la fecha, discreta pero muy legible, situada a las 5 en punto.

El Panerai ofrece menos complicaciones que los otros dos relojes de Audemars Piguet y Breguet, pero resulta muy interesante por su prolongada reserva de marcha y su resistencia al agua de hasta 200 m (20 bar). Los relojes menos complicados también son más baratos: nuevos, los modelos con las referencias PAM00670, en azul, y PAM00656, con esfera marrón, cuestan alrededor de 20 000€. Usados, su precio se reduce a unos 15 000 €.

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Sobre el autor

Tomas Renner

Soy Tomas y trabajo con y para Chrono24 desde hace varios años. El primer reloj que me compré fue un reloj herramienta de cuarzo de Casio con altímetro que me …

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