12 ago. 2015
 5 minutos

Marcas de relojes legendarias: Officine Panerai, relojes de lujo con carácter deportivo

De Chrono24
Marcas de relojes legendarias: Officine Panerai, relojes de lujo con carácter deportivo
Imagen: Bexsonn

Los inicios de la compañía de relojes Officine Panerai se remontan a 1869 en Florencia, Italia. Desde principios del siglo XX, la empresa se ha ido especializando en la fabricación de relojes de alta precisión para la marina italiana. Panerai fue el primero en usar Radiomir, un material fluorescente que facilita la visión de la hora en la oscuridad. Los relojes Radiomir y Luminor son los modelos más conocidos de la compañía. Inicialmente, solo se diseñaron para unidades militares especiales. No fue hasta 1993 que empezó a producir también ediciones limitadas para el público. Desde 2004, Panerai fabrica movimientos complejos de muy alta calidad en su propio centro de producción en Suiza.

Giovanni Panerai es el padre fundador de la empresa

En 1869, Giovanni Panerai se estableció como relojero en Florencia y fundó «Guido Panerai & Figlio», proyecto que se convirtió al mismo tiempo en taller relojero, tienda y primera escuela de relojería de esta ciudad italiana. Estas iniciativas sentaron las bases de lo que sería después Officine Panerai. En 1890, Guido Panerai, bisnieto del fundador, se hizo cargo de la empresa familiar. El fabricante se centró inicialmente en la elaboración de instrumentos náuticos de precisión, no obstante, pronto se introdujo en el mundo de la relojería. Así pues, desde 1913, la marca fabrica instrumentos de alta precisión para la marina italiana.

El Radiomir para poder leer la hora en las profundidades marinas

En 1915, Guido Panerai tuvo la brillante idea de desarrollar la sustancia fluorescente radiomir, un material compuesto de solfuro de zinc y bromuro de radio. Radiomir se utiliza en el diseño de las esferas para que la hora pueda ser leída incluso en contextos de oscuridad total, como las profundidades marinas. Este material fue patentado en Francia en 1916. En 1936, Panerai desarrolló el primer prototipo de reloj conocido hoy bajo el nombre de Radiomir. Este reloj de buceo, el Radiomir, fue fabricado para una unidad especial de la marina Italiana que necesitaba un modelo para usar bajo el agua.

Muchas de las características de este prototipo no han cambiado hasta hoy: caja de acero con forma de almohada y un diámetro de 47 mm, índices y números luminescentes, asas soldadas directamente a la esfera y un movimiento mecánico robusto. En documentos históricos de la armada Italiana se afirma que en 1936 se produjeron menos de diez prototipos del modelo. En 1938, para diseñar el Radiomir, Officine Panerai efectuó algunas modificaciones en el prototipo original, mejorando de esta manera la luminosidad y la legibilidad de la esfera, así como dotando al reloj de mayor robustez. El Radiomir y el modelo posterior Luminor fueron durante mucho tiempo considerados secreto militar y inicialmente fueron usados exclusivamente por nadadores de combate.

Officine Panerai: fabricante de relojes de prestigio internacional

1972 fue un año de muchos cambios para esta empresa familiar. Tras la muerte del hijo de Guido Panerai, el ingeniero Dino Zei asume la dirección de la compañía y la marca es rebautizada como Officine Panerai. 1993 fue el año en que los relojes de Officine Panerai se ponen por primera vez a la venta al público. Así pues, Panerai presentó ediciones limitadas de los modelos Luminor, Luminor Marina y Mare Nostrum. Los coleccionistas y amantes de relojes en general se entusiasmaron inmediatamente al conocer la inspiración histórica de la colección. Uno años más tarde, en 1997, Officine Panerai fue adquirida por el Grupo Vendôme (hoy Grupo Richemont). La creación de una red cualificada de distribuidores en Italia fue un éxito y la presencia de Panerai en el mercado internacional se hizo más fuerte. Las colecciones suelen comercializarse únicamente como ediciones limitadas, hecho que aumenta el interés por estos relojes deportivos italianos.

Panerai Luminor Base Logo
Panerai Luminor Base Logo

Sylvester Stallone es un fan declarado de Panerai

El actor estadounidense Sylvester Stallone ha contribuido notablemente a la popularidad de Panerai. Tanto es así que solicitó en 1996 poder usar un reloj de la marca florentina en la película ‘Daylight’. El modelo elegido fue el Luminor Logo, un ejemplar anterior a la adquisición de la empresa por el Grupo Vendôme.

Stallone contribuyó a un renovado éxito de los relojes Panerai, especialmente en Hollywood. De hecho, estos relojes de tamaño tan considerable pueden contemplarse en otras películas como «Transporter», «Eraser» o incluso en la muñeca del actor Johnson «The Rock», en la película «San Andreas». Panerai es actualmente una de las marcas de relojes de lujo más conocidas y solicitadas del mundo.

Exquisito movimiento de manufactura propia

En 2002, Panerai abrió un centro de producción en la ciudad suiza de Neuchâtel, creando así un lugar para la investigación y el desarrollo permanente. Apenas tres años después, la compañía fabricó su primer movimiento propio: el calibre P.2002. Su diseño se inspiró en el año de apertura de la fábrica. Este calibre está equipado con un mecanismo de cuerda manual, función GMT y dispone una reserva de marcha de ocho días.

Dos años más tarde, la marca presentó otros tres nuevos movimientos: el P.2003, P.2004 y P.2005. Con este último, la empresa consiguió crear un calibre particularmente innovador con las complicaciones de un Tourbillons. En 2008, Panerai lanzó sus propios calibres P.9000 y P.2006 con una reserva de marcha de 72 horas.

Cinco años después, la empresa diseñó tres movimientos más. Uno de ellos es el calibre P.9100, que es el primer calibre automático y con función flyback. En 2014, Panerai inauguró su nueva planta de producción en Pierre-à-Bot. Este hecho facilitó el desarrollo de nuevos modelos como por ejemplo el calibre automático propio P.9010 que va incorporado tanto en el Panerai Luminor Marina 1950 3 Days Automatic como en los ejemplares BMG Tech presentados en 2019. Asimismo, el calibre P.6000 con cuerda manual y una reserva de marcha de tres días, presentado en 2018, también se diseñó en este mismo centro. Además del nuevo movimiento, se presentaron seis nuevos modelos, impulsados por el P.6000 a una frecuencia de 21.600 vibraciones por hora.

Panerai Luminor Daylight
Panerai Luminor Daylight, Bild: Auctionata

SIHH 2019 y el Luminor Submersible 1950 Carbotech

Panerai Submersible BMG TECH PAM00799
Panerai Submersible BMG TECH PAM00799Bild: Panerai

En el SIHH 2019 Panerai se ha centrado menos en los nuevos movimientos y más en sus modelos Submersible y en los materiales de las cajas. De hecho, BMG-Tech y Carbotech fueron las estrellas de la marca. El llamado «Bulk Metallic Glass», compuesto de titanio, níquel, circonio, cobre y aluminio, ya fue presentado en el SIHH 2017. El uso del Carbotech, material muy resistente de fibra de carbono, encaja perfectamente con el concepto de Panerai: un verdadero «reloj herramienta» para amantes de la aventura.

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